Flahs bellek, Hafıza kartı ve Hdd nin belirtilen kapasitenin bir bölümü biçimlendirme ve diğer işlevler için kullanılır ve bu nedenle, veri saklama için kullanılamaz, dolayısıyla kapasitenin hepsini göremezsiniz.

Flahs bellek, Hafıza kartı ve Hdd üretildiğinde, cihazın güvenilir çalışması ve takıldığı cihazın (bilgisayar, dijital kamera, PDA, vs.), flash belleğe veri kaydetmek ya da verileri almak için bellek hücrelerine erişmesini sağlar. Genel olarak "biçimlendirme" olarak adlandırılan bu işlemler, cihaz içindeki bazı bellek hücrelerini kullanır, dolayısıyla son kullanıcı tarafından kullanılabilecek kapasiteyi azaltır.

Biçimlendirme aşağıdaki işlemleri içerir:

Flahs bellek, Hafıza kartı ve Hdd cihazında her bellek hücresini test etme.
Tüm hatalı hücrelerin belirlenmesi ve hatalı hücrelere veri yazılmaması ve bu tür hücrelerden veri okunmasını engellemek için gereken adımların atılması.
Bazı hücrelerin "yedek" olarak hizmet vermek üzere ayrılması. Flash bellek hücreleri uzun ancak sınırlı kullanım ömrüne sahiptir. Bu nedenle bazı hücreler, zamanla bozulabilecek bellek hücrelerinin yerini almak için yedekte bekletilirler.
Bir Dosya Ayırma Tablosu (FAT) ya da başka bir dizin oluşturma. Flash bellek cihazlarının müşteri dosyalarını kolayca saklaması ve erişimine izin vermesi için bir dosya yönetim sisteminin oluşturularak cihazların ya da bilgisayarların, flash bellek cihazında bulunan dosyaları tanıması sağlanmalıdır. Flash bellek cihazlarında en sık kullanılan dosya yönetim sistemi sabit disklerde de kullanılan Dosya Ayırma Tablosudur (FAT).
Bazı hücrelerin, flash bellek cihazının denetleyicisi için ayrılması, ör. bellenim sürümü güncellemeleri ve diğer denetleyiciye özgü bilgiler için.
Varsa bazı hücrelerin bazı özellikler için ayrılması. Örneğin, Secure Digital (SD) kart şartnamesi, özel kopya korumasını ve güvenlik özelliklerini desteklemek için ayrılmış alanlar gerektirir.